La minoría sinti y romaní ha sido marginada y discriminada en Europa durante siglos. A partir de 1933 los nacionalsocialistas los persiguieron y asesinaron por ser considerados «gitanos» y «asociales». Reconocieron el derecho a la vida de las personas según criterios racistas. Maria Horváth, que fue perseguida cuando era una joven romaní, sobrevivió a su encarcelamiento en el campo de concentración y esto la marcó durante toda su vida.

Maria Horváth nació el 13 de agosto de 1930 en Ondód, hoy Torony, Hungría. Allí creció en el asentamiento de Dense, separada de la población mayoritaria húngara. Cuando las fuerzas armadas alemanas invadieron Hungría en marzo de 1944 y el partido fascista «Arrow Cross» llegó al poder, la política antigitana se intensificó. En agosto de 1944, los hombres de la comunidad romaní fueron secuestrados y obligados a realizar trabajos forzados. No se sabe si el padre de Maria, Rudolf, estaba entre ellos.

A principios de noviembre de 1944, los gendarmes locales arrestaron a Maria, su familia y sus vecinos en su pueblo natal, no lejos de la frontera entre Hungría y Austria. El motivo: su pertenencia a la minoría romaní. Primero fueron llevados a la capital del condado de Szombathely y fueron transportados desde allí al campo de concentración en el fuerte de Csillag en Komárom. Las autoridades húngaras detuvieron a varios miles de personas aquí y cientos murieron a causa de las terribles condiciones a las que fueron sometidos.

 

Aquí se puede ver: Fort Csillag en Komárom.

 

Ya en febrero de 1943, las minorías sinti y romaní del imperio alemán y los territorios ocupados fueron deportadas al campo de concentración y exterminio de Auschwitz-Birkenau. Allí fueron alojados en una zona conocida como «Campo de familias gitanas». En agosto de 1944, las SS disolvieron este campo y asesinaron a más de 20.000 sinti y romaníes en las cámaras de gas.

Porajmos es el término latino para el genocidio de sinti y romaníes europeos en la época del nacionalsocialismo. Se desconoce el número exacto de víctimas.

Sometidos a experimentos médicos

Maria y otras mujeres de Ondod fueron deportadas en tren al campo de concentración de Dachau. El propio viaje ya era un suplicio: cuatro días en un espacio reducido, sin parar y sin agua. Después de unas semanas en el campo de concentración de Dachau, las SS transportaron al grupo de Maria al campo de concentración de mujeres de Ravensbrück. Los médicos de las SS llevaron a cabo experimentos médicos con las mujeres que allí se encontraban, incluida Maria de 14 años. En el invierno de 1944/45, se llevó a cabo la esterilización forzada mediante inyecciones en judíos y romaníes.

 

La hoja personal de prisionera de Maria Horváth del campo de concentración Dachau.

 

La esterilización forzada tenía como objetivo impedir que las minorías, como tales, pudiesen tener descendencia. Ya con la «ley de prevención de enfermedad hereditarias» de julio de 1933, el estado nazi estableció la base jurídica para esterilizar a las personas. Las minorías sinti y romaníes fueron clasificadas como «asociales» o «débiles mentales» debido a su falta de escolarización, formación profesional o empleo permanente y a su llamado «modo de vida gitano». Es de suponer que María también tuvo que soportar este tratamiento extremadamente doloroso. En el campo de concentración de Ravensbrück se realizaron entre 500 y 700 esterilizaciones sin anestesia ni analgésicos.

Con el «Decreto de Auschwitz» de diciembre de 1942, Heinrich Himmler, no solo ordenó que los sinti y romaníes fueran enviados al «Campo de familias gitanas de Auschwitz-Birkenau», sino también que todos los no deportados deberían ser esterilizados. De esta manera, se chantajeó el consentimiento en favor de la propia esterilización y evitar la deportación.

Marcados a lo largo de sus vidas

Maria permaneció en Ravensbrück menos de dos meses. Junto con algunas de las mujeres de Ondod, las SS las enviaron el 19 de enero de 1945 a Zwodau, un campo dependiente del campo de concentración de Flossenbürg. Allí, las mujeres fueron utilizadas para trabajos forzados para la empresa Siemens y les hicieron construir bobinas, interruptores y dispositivos de medición. El 20 de abril, el campo de concentración fue evacuado debido a la aproximación de las tropas estadounidenses y las mujeres fueron enviadas a una marcha sin sentido y agotadora. Después de tres días regresaron al campo. El 7 de mayo de 1945, las tropas estadounidenses liberaron a los supervivientes.

En la instalación de medios recordamos a las víctimas del régimen nazi y proyectamos sus nombres al público, como aquí la trajeta de registración “Schreibstubenkarte” del campo de concentración de Ravensbrück relativa a Maria Horváth. De este modo, recordamos a las personas y las historias que hay detrás de los nombres.

Después de la liberación, Maria se fue a su pueblo natal. De las 40 mujeres que fueron deportadas en noviembre de 1944, solo diez regresaron. En la década de 1960, luchó por una compensación por los daños causados por los experimentos médicos que tuvo que soportar de niña. 

Colaborar ahora!