L’Holocauste a séparé à jamais la famille Feldmann d’Oradea en Roumanie. Ce n’est qu’après la fin de la guerre que Jakob Feldmann et deux de ses frères et sœurs se sont retrouvés et ont été renseignés sur le sort de leur père. Sa mère, ses grands-parents et deux autres frères et sœurs ont également été assassinés.

Jakob Feldmann est né le 23 août 1927 à Oradea, Großwardein en allemand. Il grandit dans une famille juive avec ses cinq frères et sœurs. Environ un quart de la population de la ville est juive. Son père, David Feldmann, travaille comme marchand. Lorsque la région de cette grande ville du nord-ouest de la Roumanie tombe aux mains de la Hongrie durant l’été 1940, sous la pression des gouvernements allemand et italien, les politiques antisémites touchent également la famille de Jakob Feldmann, alors âgé de 13 ans. En Hongrie, les lois antijuives se multiplient à partir de 1938, sur la base des lois raciales de Nuremberg. Cependant, le gouvernement hongrois refuse d’abord de livrer les habitants juifs aux Allemands.

La synagogue d’Oradea, la ville natale de la famille Feldmann.
© Yad Vashem 

Avec l’occupation de la Hongrie par la Wehrmacht allemande en mars 1944, la situation change et s’aggrave à nouveau. Le 5 mai, la famille Feldmann doit déménager dans le ghetto d’Oradea, le deuxième de Hongrie en nombre d’habitants, complètement surpeuplé. Une quinzaine de personnes devait y partager une petite chambre. Ce n’est que quelques semaines plus tard que les déportations commencent : de mai à juillet 1944, les occupants allemands, avec le soutien des autorités hongroises, déportent plus de 430 000 juifs et juives vers le camp de concentration et d’extermination d’Auschwitz-Birkenau. Les SS assassinent la majorité d’entre eux immédiatement après leur arrivée dans les chambres à gaz.

La famille est déchirée

Entre le 23 mai et le 27 juin 1944, les quelques 35 000 juifs du ghetto d’Oradea sont également déportés à Auschwitz-Birkenau. Pour ce faire, le ghetto est divisé en secteurs, de sorte que des convois de 2 500 à 3 200 personnes sont organisés dans chaque secteur. La famille de Jakob Feldmann vivait vraisemblablement avec ses grands-parents dans un espace très confiné du ghetto, de sorte que toute la famille a été envoyée dans un seul et même convoi. Le frère aîné de Jakob, Schmuel, n’était pas avec la famille à ce moment-là. Après leur arrivée à Birkenau, les SS sélectionnent les arrivants sur la rampe. Les hommes et les femmes sont séparés. Les personnes âgées, les mères avec enfants, les malades et les personnes faibles sont envoyées directement à la mort. Seules quelques personnes sont classées comme prisonnières, car elles devaient travailler pour l’industrie de l’armement comme travailleurs et travailleuses forcé(e)s pour la guerre d’Hitler.

Les hommes juifs après la sélection à Auschwitz-Birkenau. © Yad Vashem

La famille a finalement été déchirée par la sélection à Auschwitz. Les informations suivantes se trouvent dans les documents des Arolsen Archives : Magda Feldmann, la sœur de Jakob, a été envoyée au camp de concentration de Riga Kaiserwald pour y être soumise au travail forcé. Jakob et son père David ont été enregistrés au camp de concentration de Dachau le 18 juin 1944. Ils ont été transférés au camp de Munich-Allach, annexe du camp de Karlsfeld, en tant que main-d’œuvre esclave. Là, ils devaient construire des moteurs d’avion pour BMW, aux côtés de milliers de prisonniers et de travailleurs et travailleuses forcé(e)s.

Les noms de la mère, Fani, et des grands-parents, Moïse et Reise, ainsi que des autres frères et sœurs ne figurent pas dans les documents. Ils ont très probablement été assassinés immédiatement après leur arrivée dans les chambres à gaz ou sont morts à cause des conditions terribles qui régnaient dans le camp.

Dans l’installation médiatique, nous nous souvenons du sort de Jakob Feldmann et de sa famille et nous nous engageons à travers #everynamecounts pour qu’aucune victime ne soit oubliée.

 

En février 1945, père et fils sont envoyés au camp forestier de Mühldorf, où les prisonniers devaient vivre dans des huttes de terre. C’est là que Jacob a été séparé de son père : les SS ont envoyé David dans un train de la mort avec 4 000 autres prisonniers complètement épuisés. L’odyssée à travers la Bavière a duré cinq jours. Le 20 avril 1945, l’armée américaine trouve le train de marchandises plein de cadavres et de prisonniers à moitié affamés à Seeshaupt et tente de nourrir les survivants. Pour David Feldmann, le sauvetage est arrivé trop tard : il est mort quelques jours après la libération et a été enterré dans le lido de Seeshaupt.

Jakob, quant à lui, est ramené de Mühldorf au camp principal de Dachau. Le 29 avril, il assiste à la libération du camp par les troupes américaines. Marqué et affaibli par son emprisonnement, le jeune homme de 17 ans est d’abord soigné à Dachau, puis à l’hôpital de l’OIR (Organisation internationale pour les réfugiés) à St. Ottilien avant d’être envoyé au camp des « personnes déplacées » (Displaced Persons) de Feldafing.

 

Cette liste montre le nom de Jakob Feldmann comme l’un des juifs roumains libérés du camp de concentration de Dachau.

 

Le regroupement familial

Sa soeur Magda avait également survécu aux camps de Riga Kaiserwald, Stutthof et au camp annexe Leipzig Schönau de Buchenwald et est retournée à Großwardein, où Jakob est également revenu à la recherche de membres de sa famille. Le frère de Jacob, Shmuel, a également survécu et émigré en Israël, où sa sœur Magda a fini par le suivre. En 1946, les frères et sœurs ont tenté de faire la lumière sur le sort de leur père à travers une demande aux bureaux de recherche alliés. Mais ce n’est qu’en novembre 1950 que le ITS (International Tracking Service, Service International de Recherches, appelé aujourd’hui Arolsen Archives) a pu leur fournir des informations sur les circonstances de sa mort.

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