Avant 1933, elle fait des apparitions publiques sous le nom de Nora Norelli pour attirer l’attention sur les dangers des avortements illégaux. Le dossier de la Gestapo sur Selma Grünewald, conservé dans les Arolsen Archives, donne l’image d’une femme forte, engagée et indépendante.

Selma Grünewald est née en 1899 à Kobern, près de Coblence. Son père, Samuel Grünewald, était marchand et, pendant de nombreuses années, chef de la communauté juive locale. Après ses études, Selma Grünewald suit un apprentissage d’infirmière. Elle travaille pour un médecin à Cologne et, à l’âge de 25 ans, elle est condamnée à six mois de prison pour « complicité à l’avortement » en vertu de l’article 218.

Pendant la « République de Weimar », cette loi a suscité une résistance, principalement parce que dans les familles ouvrières, avoir un grand nombre d’enfants était synonyme de misère économique et de charge excessive pour les femmes. Le nombre d’avortements était alors élevé – et quand ils étaient pratiqués par des médecins marron, les femmes risquaient non seulement une condamnation mais aussi leurs vies.

 

Travail de sensibilisation sous le nom de Nora Norelli

C’est vraisemblablement après sa peine de prison que Selma commence à faire des apparitions publiques et à plaider pour une meilleure éducation. Lors des interrogatoires enregistrés par la Gestapo, elle déclare avoir travaillé comme dramaturge de cinéma sous le nom de Nora Norelli jusqu’en 1933 et avoir accompagné des films de cinéma de conférences scientifiques. Elle mentionne, entre autres, le film « Frauennot – Frauenglück » (Misères des femmes – Joies des femmes) de 1929, réalisé par Eduard Tissé – avec le célèbre réalisateur soviétique Sergei Mikhailovich Eisenstein à la direction artistique. C’est l’un des premiers films à traiter des grossesses non désirées et des souffrances causées par les avortements illégaux.

 

L’équipe autour des réalisateurs Sergueï Eisenstein (2e à droite) et Eduard Tisse (à gauche) montre dans le film « Frauennot – Frauenglück » (Misères des femmes – Joies des femmes) de 1929, entre autres, les destins de trois femmes qui se retrouvent dans la détresse à cause d’une grossesse. À cette époque, de nombreuses femmes mouraient à la suite d’avortements illégaux. Les projections de films et les conférences qui les accompagnaient, auxquelles Selma Grünewald a notamment participé, avaient pour but d’éduquer et d’informer.

La représentation cinématographique d’opérations et d’une naissance ainsi que les messages transmis ont fait scandale. La projection du film était en partie interdite, en partie autorisée, mais uniquement si elle était accompagnée d’une conférence explicative. Le dossier de la Gestapo montre que Selma Grünewald a donné ces conférences d’accompagnement dans de nombreuses villes allemandes sous le nom de Dr Nora Norelli.

Extrait d’un interrogatoire de Selma Grünwald par la Gestapo de Düsseldorf le 29 janvier 1940.

 

Expropriation, dénonciation et arrestation

Lorsque les nazis prennent le pouvoir, tout change pour cette femme juive de 34 ans. Son père meurt en 1933, son frère Julius fuit l’Allemagne quelques années plus tard. Selma prend soin de sa mère. Toutes deux sont démunies en raison de leur expropriation par le régime nazi. Lorsque la Gestapo confisque leurs passeports en 1938, il n’y a plus aucun espoir d’émigration. Entre 1935 et 1940, des entrées dans le dossier de la Gestapo sur Selma Grünewald montrent qu’elle a été dénoncée à plusieurs reprises.

En janvier 1940, elle est arrêtée par la Gestapo de Düsseldorf sous l’accusation de « honte raciale ». En vertu des « lois de Nuremberg » adoptées par les nazis en 1935, il était interdit aux femmes juives d’avoir des relations sexuelles avec des « non-juifs ». Dans sa déclaration, écrite sous la supervision des autorités nazies, Selma Grünewald nie fermement l’accusation à plusieurs reprises.

Les poursuites contre le coaccusé Rudolf Kirschner, restaurateur et futur soldat, sont abandonnées parce qu’il déclare ne pas avoir su qu’elle était juive. Pour Selma Grünewald, en revanche, la Gestapo de Düsseldorf ordonne qu’elle soit envoyée au camp de concentration de Ravensbrück : « La juive Grünewald est considérée comme ayant été condamnée en 1937 pour avoir eu avec l’aubergiste Rudolf Kirschner (…) des rapports racialement diffamatoires ». Ses activités avant 1933 se reflètent également dans les motifs de sa condamnation : « (…) En outre, elle s’est fait envoyer du courrier adressé à la « Dr Norelli ». Sous ce nom, Grünewald a donné des conférences sur le sexe lors de projections nocturnes de films pendant la Systemzeit » (terme utilisé par les nazis pour décrire la période allant de 1918 à la « prise de pouvoir » de 1933). En résumé, la Gestapo compétente a jugé : « La Juive Grünewald est une personne malveillante qui a un casier judiciaire pour avortement, entre autres. Grünewald sera envoyée dans un camp de concentration ».

 

Assassinée en « détention préventive »

La Gestapo a prolongé à plusieurs reprises la « détention préventive » de Selma Grünewald sans en donner les raisons, la dernière fois en mars 1942. Le 15 mars 1942, le commandant du camp a adressé une lettre au bureau de la police d’État de Düsseldorf. « Décès de la détenue Selma (Sara) Grünewald en détention préventive ».

Selma Grünewald a été assassinée par les nazis dans le centre de mise à mort de Bernburg. Sous le nom de code « Traitement spécial 14 f 13 », environ 5000 prisonniers de différents camps de concentration qui n’étaient plus aptes au travail sont morts dans la chambre à gaz. Dans son dossier de la Gestapo, la « cause officielle du décès » est indiquée comme « atrophie jaune aiguë du foie ».

 

 

Participe dès maintenant !