La minorité des Sintés et Roms est marginalisée et discriminée depuis des siècles en Europe. À partir de 1933, les nazis les persécutent et assassinent en tant que « Tziganes » et « asociaux ». Ils refusent à ces personnes le droit à la vie pour des motifs racistes. Maria Horváth, persécutée en tant que jeune Romni, a survécu à l’emprisonnement dans un camp de concentration et en est restée marquée toute sa vie.

Maria Horváth est née le 13 août 1930 à Ondód, aujourd’hui Torony, en Hongrie. Elle y a grandi dans la cité de Dense, séparée de la population majoritaire hongroise. Après l’invasion de la Hongrie par la Wehrmacht allemande en mars 1944 et la prise du pouvoir par le parti fasciste « Pfeilkreuzler », la politique anti-Tsigane s’intensifie. En août 1944, les hommes de la communauté rom sont déportés pour le travail forcé. On ne sait pas si le père de Maria, Rudolf, était parmi eux.

Début novembre 1944, des gendarmes locaux arrêtent Maria, sa famille et ses voisins dans son village natal, non loin de la frontière entre la Hongrie et l’Autriche. La raison : leur appartenance à la minorité rom. Ils sont d’abord emmenés au chef-lieu du district de Szombathely, puis transportés au camp de rassemblement de Fort Csillag, à Komárom. Les autorités hongroises y rassemblent plusieurs milliers de personnes, dont des centaines meurent à cause des conditions terribles.

 

En illustration :  Le Fort Csillag à Komárom.

 

Dès février 1943, les minorités sinté et roms du Reich allemand et des territoires occupés sont déportées dans le camp de concentration et d’extermination d’Auschwitz-Birkenau. Ils y sont logés dans une zone du camp connue sous le nom de « camp des familles tsiganes ». En août 1944, les SS démantèlent cette zone du camp et assassinent plus de 20 000 Sintés et Roms dans les chambres à gaz.

Porajmos est le terme roumain désignant le génocide des Sintés et Roms européens à l’époque du national-socialisme.  Le nombre exact de victimes n’est pas connu.

À la merci des expériences médicales

Maria et d’autres femmes d’Ondod ont été déportées en train vers le camp de concentration de Dachau. Le voyage à lui seul était une épreuve : quatre jours dans un espace très confiné, sans arrêt et sans eau. Après quelques semaines dans le camp de concentration de Dachau, les SS ont transporté le groupe de Maria vers le camp de concentration pour femmes de Ravensbrück. Les médecins SS y ont pratiqué des expériences médicales sur les femmes présentes, y compris sur la jeune fille de 14 ans. Durant l’hiver 1944/45, des stérilisations forcées par injection ont également été pratiquées sur des femmes juives et des Romnis.

 

La fiche individuelle de détenu de Maria Horváth du camp de concentration Dachau.

 

La stérilisation forcée visait à priver les minorités en tant que telles de la possibilité d’avoir une descendance. Avec la « loi sur la prévention des maladies héréditaires de la progéniture » de juillet 1933, l’État nazi a créé la base juridique permettant de rendre les personnes infertiles. Les minorités Sinté et Roms étaient classées comme « asociales » ou « faibles d’esprit » en raison de leur manque de scolarisation, de formation professionnelle ou d’emploi stable et de leur soi-disant « mode de vie gitan ». Maria a probablement dû subir ce traitement extrêmement douloureux. Dans le camp de concentration de Ravensbrück, entre 500 et 700 stérilisations ont été effectuées sans anesthésie ni analgésiques.

Avec le « décret d’Auschwitz » de décembre 1942, Heinrich Himmler ordonne non seulement que les Sintés et les Roms soient envoyés au « camp des familles tsiganes d’Auschwitz-Birkenau », mais aussi que la stérilisation soit un objectif pour tous les non-déportés. Le décret servait à extorquer le consentement à leur propre stérilisation afin d’échapper à la déportation.

Marquée à vie

Maria a passé moins de deux mois à Ravensbrück. Les SS l’ont envoyée avec d’autres femmes d’Ondod à Zwodau, un camp annexe du camp de concentration de Flossenbürg, le 19 janvier 1945. Les femmes y ont été livrées au travail forcé pour la société Siemens qui leur a fait construire des bobines, des interrupteurs et des appareils de mesure. Le 20 avril, le camp de concentration est évacué en raison de l’approche des troupes américaines et les femmes sont envoyées dans une marche à pied insensée et exténuante. Après trois jours, elles sont renvoyées au camp. Le 7 mai 1945, les troupes américaines libèrent les survivants.

Dans l’installation médiatique, nous commémorons les victimes du régime nazi et projetons leurs noms dans le public, comme ici la carte individuelle de Maria Horváth du camp de concentration de Ravensbrück. C’est notre façon de nous souvenir des personnes et des histoires qui se cachent derrière les noms.

Maria est retournée dans son village natal après la libération. Sur les 40 femmes déportées en novembre 1944, seules dix sont revenues. Dans les années 1960, elle s’est battue pour obtenir une indemnisation pour les dommages consécutifs aux expériences médicales dont elle a été victime dans sa jeunesse. 

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